「得息得力」司徒永富博士講,葉宏輝實習傳道記 ( 2020年05月31日)

隨著香港不斷的出現意想不到的事情(黑天鵝效應),這個現象是教導人們要謙卑自己。無論天災或是人禍,沒有天父的容許是沒有可能出現在我們中間的。在工作上很容易就會出現汰弱留強,就如在生活上我們遇見各種的困難,都會在上帝的說話中被磨練。究竟上帝現在想和我們說什麼?隨着各國都實行鎖國,同時衍生出「work from home」可能是上帝叫人類要回到家中。病毒就像教曉我們要謙卑和懂得恐懼,並且歸回上帝的原點。

           在還在一年前的時間,人還是認為自己可以掌控自然界或各樣的事情。詩篇46篇的開頭,同樣就是有人認為可以掌控自然甚至改變世界。來到第10段,詩人就吩咐人放手吧。休息在主日崇拜裡是安靜下來,安靜教我們沒有上帝的恩典和容許我們所做的都是寸步難移。休息是要重新尋找上帝的美善,我們只可以回到上帝的面前,尊重上帝的主權。當人放下自己的益處,可見上帝所創造的大自然在疫情期間被醫治。當人一直活在自己的世界,就會自我中心。當放眼更闊的心靈在看上帝的旨意,就發現如經文所說的命令「你們要休息,要知我是上帝」。

        香港人好像不懂得休息一樣,但我們的上帝作為我們作了一個榜樣。上帝把第七天定為安息日,並成為人的韻律。我們出門口工作都必須要有回家的時間,就如一個星期總會有一天要返到教會休息並敬拜上帝,這是命令甚至是生命的韻律。休息在舊約至新約都是命令,人要休息歸回上主是有上帝的原因。在休息的期間,人可以看見所有的創造都是來自上帝的,並不是人的能力能夠創造,而是上帝與人同行所帶來的。

           同一時間,基督也需要休息的。耶穌與門徒說「你們要暗暗往曠野地去休息」,因為門徒平日要不斷地幫人醫病趕鬼,很容易因此而過到虛耗靈命,所以要休息親親自己。耶穌在行完神跡後,都要退一退並重新得力。耶穌在行完五餅二魚的神跡後,祂都要退去重新的尋找上帝給予祂的召命。在我們面對各種資訊的世界,我們又有沒有尋求上帝的召命,有沒有退去親親耶穌。我們可能被不同的意見充斥着,但我們更需要是靜下來重尋上帝給我們的召命。耶穌亦呼召不同背景的人成為他的門徒,我們都可以透過這段休息的時間來求問上帝的旨意。在面對艱難我們更加需要在上帝裡休息來為自己充電。在任何的困境,上帝都是與我們同在,這就為我們帶來了平安。

           在一個神話故事「夸父追日」,教導我們人就是不自量力。上帝創造的韻律中休息是誡命,休息就是要回家。我們重新得力除了在天父上帝也在地上的家,回家就是最大的休息。上帝所有創造都是從晚上開始,而人在晚上最多的時間就是放在休息上。晚上就是人的安舒區,而上帝在晚上已經做了大部份的事,人只是在早上配合上帝所為。所有事的發生都需要上帝的允許,這稱為恩典的韻律。所以無論面對任何的風浪,我們不需要恐懼,因為耶穌與我們同在並在船上一起乘風破浪。

鄭淑儀姑娘-「明日歌」(2020年06月07日)

小時候我很愛一首古詩,由錢福<http://www.chinesewords.org/poetry/author-1644.html> 所作的「明日歌」;「明日復明日,明日何其多!我生待明日,萬事成蹉跎。世人若被明日累,春去秋來老將至。朝看水東流,暮看日西墜。百年明日能幾何?請君聽我《明日歌》。」這首詩七次提到“明日”,告誡和勸勉人們要牢牢地抓住稍縱即逝的今天,今天能做的事一定要在今天做,不要把任何計畫和希望寄託在未知的明天。今天才是最寶貴的,只有緊緊抓住今天,才能有充實的明天,才能有所作為,有所成就。轉瞬間又踏入一年的一半了,每天也是營營役役地生活,「明日歌」提醒我們要珍惜每一天,若蹉跎歲月,一事無成,悔恨莫及。正如詩篇90:12: 「求你指教 我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」

「陰霾下的等候」彭偉業傳道講 ( 2020年05月24日)

當人生活在某一種特定型態之後,往往好難去適應突如其來的改變,忽然間被迫跳出一個安舒區,面對不能預測的環境,人會變得不知所措。面對環境的突然轉變,通常有兩種反應,一種是消極迴避,好像現在面對新型肺炎的疫情,我們都盡量不外出,避外人群;另一種是積極地備戰,好像我們之前周圍尋找口罩,買廁紙、買米等。除了這些選擇之外,我們還可以如何自處呢?今日讓我們思想一下耶利米寫給被擄的猶太人的一書信,看看經文給我們什麼啟迪。

1.     地適應新環境,好好地生活

在耶利米書二十九章5-6節:「你們要蓋造房屋,住在其中;栽種田園,吃其中所產的;娶妻生兒女,為你們的兒子娶妻,使你們的女兒嫁人,生兒養女。在那裡生養眾多,不致減少。」耶利米對這些被擄猶太人發出呼籲,叫他們好好地適應在異鄉的生活,將自己安定下來。這班人其實是剛剛遭遇敵人的入侵,被強迫帶離鄉土,他們的心靈受到創傷。他們會認為耶和華上帝不再保守他們,以致他們遭受災難。但如今耶和華上帝藉著先知耶利米,叫他們安居於巴比倫,上帝的說話解除了他們的焦慮,勸導他們接受並適應新的環境,重新過正常的生活。

猶太人要適應新環境並在其中居住,就要遵行上帝一個要求,在耶利米書二十九章7節:「我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華;因為那城得平安,你們也隨著得平安。」上帝要猶太人為巴比倫這城祈禱,為這班擄掠他們來到這地方的巴比倫人求平安。上帝說出一個重要原因:「因為那城得平安,你們也隨著得平安。」原來被擄的猶太人的福祉,已經與巴比倫城的福祉互相捆綁在一起。即是說,要讓巴比倫城的人能夠安居樂業,猶太人才可以安居樂業,生養眾多。那麼,即是上帝要求這一班住在巴比倫的猶太人,為他們的仇敵求平安,為那班破壞他們家園的人,向耶和華求祝福。

我們時常為到香港的情況擔憂,無論是現在疫情,或甚至是過去一段時間的社會撕裂狀況,我們都似乎看不到出路,但如果我們仍然相信上帝是掌管歷史的上帝,是昔在、今在、永在的真神,當天祂勸導猶太人為他們的仇敵祈禱,今天祂也會勸導我們為與自己不同,或不喜歡的人去祈禱。在這同一城市下,所有人的福祉是捆綁在一起。在疫情影響之下,我們或應不再互相抱著成見地生活,應該將期望放在上帝的拯救,在這段期間,帶著寬恕,為別人的好處祈禱,也讓自己得福。

2.     不可聽信假先知

在第8-9節:「萬軍之耶和華─以色列的上帝如此說:不要被你們中間的先知和占卜的誘惑,也不要聽信自己所做的夢;因為他們託我的名對你們說假預言,我並沒有差遣他們。這是耶和華說的。」上帝要向猶太人說明,祂沒有差派先知來宣佈猶太人的民族災難將快要完結,反而上帝的子民需要在這新環境安定下來,不要幻想能夠好快就能回復以往的日子。上帝叫猶太人不要聽假先知的花言巧語。有些釋經家估計,這封耶利米寫給在巴比倫猶太人的書信的主要目的,是要叫他們安定住在巴比倫,因當時有人不斷地散播一些假傳聞、假消息,話耶和華好快就會帶他們回到猶大。這樣的假消息會導致人心不安定,難以安居在巴比倫。

人總是傾向去想聽到一些自己想聽的說話,可能是一些自己期望,或者一些與自己想法相同的意見。於是,人總會與自己意見和想法相似的人相近,形成不同意見和想法的群組,而現今社會的媒體網絡發達,不排除有假消息流傳在網絡媒體當中,並尋找一些相似想法的人去認同,並使人信以為真。耶利米寫這封信就是要提醒猶太人不要被假信息迷惑,我們只能按上帝的說話和真理去辨識,問問自己有沒有傾向只想接受同一類意見和想法,求問聖靈引導指出自己的盲點,讓自己看清事實和真理。

3.     專注尋求上帝。

在二十九章11節:「耶和華說:我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。」上帝向猶太人解釋現在他們面對的困難,是祂拯救計劃的一部分,祂為猶太人安排了給予平安的計劃,而不是要他們的民族遭受災難和痛苦。然而,當預定的拯救未來到之時,人卻在困境裡可以如何面對呢?第12節能給予我們啟發:「你們要呼求我,禱告我,我就應允你們。你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。」在困境內未見到曙光的時候,上帝是叫我們呼求祂、向祂禱告,上帝就會應允。尋求祂,並且是專心地尋求祂,祂就會讓我們尋見。原文裡面的「專心尋求」的意思,是要「全心全意,用盡所有的意念和時間去尋求上帝」,經文重視的是「全部」,盡心盡意的尋求。

有人話在困境時候不去反抗或逃避,反而等候上帝,即是鴕鳥將頭埋在沙裡面,說這些說話的人,其實是不理解信靠主的人的經歷。信靠主的人盡心盡意地尋求主,就算面對絕境,內心仍然有平安,因為他們得到與主同在,在細微的事上,主就會一路一路地帶領著他們渡過困境。

只要我們對上帝的計畫有信心,上帝會按祂的時間將問題解決。我們不可以催促祂,我們必須要有耐性。面對目前的艱難時期,我們要相信上帝對我們所懷著的善意,不是惡意。我們目前要做的,就是好好地適應這新常態的生活,小心假消息,並且專心地尋求上帝,等候上帝施行拯救。

彭偉業傳道-「苦難的反思」(2020年05月31日)

為何苦難會來臨?自古以來,人一直嘗試為苦難找原因,一些因果報應的理論也因此而生,而且這一類的理論讓一些人深信不疑。例如約伯的三位朋友,將約伯受苦難的原因歸咎為「約伯,必定犯了罪」,即是一種報應神學的論述:人受苦難,全是因為人犯罪得罪上帝,所以要為他所犯的罪得懲罰。然而,約伯故事的結果,是上帝斥責約伯的三個朋友無知、愚妄,及沒有見識(伯四十二7)。

只有上帝才知道人受苦難的原因,對人來說這只可能是一種奧秘,但上帝讓萬事互相效力,成其美善,就如耶穌基督遭受釘十架的苦難,卻為人類帶來拯救罪得赦免,成就救世大功。面對苦難的一刻,我們不能知道其原因為何,但我們卻可與受苦者同行,並關懷支持,深信上帝的恩典是足夠讓信靠祂的人渡過任何困難。

古學賢牧師-「持續成長」(2020年05月24日)

你滿意自己生命的景況嗎?詩篇92篇13-14節說,「他們栽於耶和華的殿中,發旺在我們上帝的院裏。他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。」透過上帝的話我們知道,無論到了任何年紀,我們仍當充滿生命力,不斷成長,結出聖靈果子。所以,即使教會的敬拜、團契、主日學、祈禱會、小組等等未能正常舉行,求天父繼續挑旺我們追求成長的心志。

就在這時候,我們的確需要多為自己及教會弟兄姊妹禱告,免得我們成為「慣了停止聚會」的人。聖經真理的栽培必須持之以恆,屬靈生命才能茁壯成長;我很欣賞弟兄姊妹參與網上的主日學和團契查經。我也求上帝賜給我們每人都有一顆禱告的心,常常從心而發讚美上帝,不忘主的恩典,並獻上感恩為祭。又求聖靈光照我們內心深處,使我們曉得求主洗滌心靈的污垢。屬靈成長之路是一生之久,單靠自己的力量無法達致,唯要順服聖靈的引導。

「我們是否同樣回應承諾? 」 葉宏輝實習傳道講 ( 2020年05月17日)

在過去的母親節,我們總會想盡辦法向愛我們的母親表達心意。但對於愛我們的耶穌,我們又如何回應祂的愛呢?在今日的經文之先,正是耶穌在逾越節為門徒卑微的洗腳,並同一時間承諾了他們,對於這先行的愛,門徒又如何回答?儘管如此耶穌三次問彼得「你愛我嗎?」,而一切都指向最核心的一個問題「你有守基督的命令嗎?」

基於耶穌的愛,父賜下了另外一位保惠師─聖靈,聖靈與基督的關係理論上是同一地位和存有,甚至是工作,並會與認識他的人一起,不斷提醒我們什麼才是真理的道,教我地分辨事情上的真與假,幫助我們在困苦中渡過困難,為我們在各事情上代禱,當我們遇到掙扎的事情,祂都把能力一一加添到我們的心裡。聖靈就像我們人生路上的幫助、教導和更新,讓我們的生命活在真理上。

俗世的愛很容易落入有條件有前設當中,在自己的過去的人生回憶中,不難找到令自己陷入兩難,而糾結的問題。人在有條件的特質下,就連知道上帝與我們同在都被限制,但上帝最有力的應許,就是不會撇下跟隨祂的人,不會令他們成為孤兒。愛在上帝裡面就不能被任何事所限制着,就算人不完美、充滿了限制,更重要是上帝突破了時間和空間,與隨祂的人同在,從今直到永永遠遠。

在上帝一切先行的愛下,我們是否願意回應上帝所吩咐,把耶穌所留下的話語,彼此相愛的命令,一字不漏地轉成我們的生活習慣及提醒,在各處各方與人彼此相愛,以基督的心幫助無奈、受傷、受苦的人?我們是否不計較任何辛苦的過程,繼續選擇愛祂。我們應該期待耶穌向我們顯現,與我們同在,在這世代中繼續帶領我們,不斷的醒察我們,讓我們知道自己做錯或做對的地方,就好像當時以色列民需要倚靠上帝離開為奴之地,進入應許之地一樣。

期望在基督中的「愛與被愛」同樣成為眾弟兄姊妹在日常生活的動力和強心針。

「孕育智慧的母親 」陳榮超牧師講,吳穎琪實習傳道記 ( 2020年05月10日)

不同國家用到不同的花種來記念母親節,美國會用到康乃馨;中國內地則會用香薰草等等,但同樣都是表示對母親的敬愛。箴言6章20-23節中提到有不同的表達代表到上帝的話語,而父母在當中擔任不同的角色,父親負責教導誡命,母親負責教導法則和到最後有生命的道,全都是指向聖經。父母需以雙親合壁孕育他們的子女,因無論男女也有父性和母性(創一27)。

隨著社會的變化,下一代面對著很複雜的環境,不論是經濟、社會,也令維持傳統家庭面對著挑戰,如孩兒很多時候也缺乏父母的直接教養。而在這疫情中,帶來了一些新的想法,藉著這機會可增加親子時間。中文大學的教育部製作了一個短片,鼓勵香港父母善用這段時間,增進與子女的關係,提到「學業成續有去有回、子女關係一去不回」,以及以4多:聆聽、了解、接納和擁抱與子女相處,便會有意想不到的收獲。父母的栽培不只是養育,卻要孕育子女,讓下一代能夠成材,給予最好的扶持,提供最好的環境給他們,通過這過程將下一代提拔出來。

今天以猶太人的角度去理解箴言的這段經文,聖經論到母親有四種的功能: (一)母親智慧的教導,母親擔起教育下一代的責任,亦會以智慧的方法作教導;(二)母親智慧的對話:教導子女智慧(即是聖經中的內容)比金銀珠寶貴重;(三)母親智慧的擺設:如書架放在床頭,因書中是充滿智慧,是該重視;(四)母親不息的餵養:以智慧餵養子女,如結三3和啟十9中吃掉書卷,吃後極甜如蜜,耶穌也曾說他話是生命的糧(約六35),也即是生命之道。

最後以提摩太被孕育為例子,他第一階段是被他的外祖母和母親所孕育(提前一5); 第二階段則是被教會成員所孕育(使十六2); 第三階段就是他的屬靈導師 — 即保羅所孕育(使十八4-5)。孕育下一代是一件不可缺少的事,每一個人也需擔當不同的角色去孕育他們,好讓下一代能被栽培成材。

鄭淑儀姑娘-「獻上最好」(2020年05月17日)

古時候,某個國家的公主得了重病,國王便詔告天下,誰若能醫癒公主的病,便可娶她,將來繼承王位。有三個兄弟各懷有一個寶物…老大以魔鏡看到了詔告,老二以魔毯帶三人到了王宮,老三則讓公主吃下了使她痊癒所僅有的蘋果。然而,最後誰能娶到公主呢?國王決定說:「老三是駙馬。」國王接著又說:「老大、老二仍能保有他們的寶物,只有老三將他唯一最好的物獻了出來,不計得失地為他人付出所有的人最為可貴。」

也許我們會認為我們手中所擁有的僅是小小的東西,微不足道,然而,上帝卻能使用它來完成偉大的工程。好像五餅二魚的小孩童,願意獻上僅有和最好的,主耶穌藉此行了神蹟奇事,讓五千人都吃飽了,而且還有剩餘。讓我們也學習小男孩一樣單純的心去「獻上最好」給我們的上帝。

「聖經中的心鏡」鄭淑儀姑娘講 (2020年05月03日)

俗話說,以史為鏡,可以正衣冠,近朱者赤,近墨者黑,人生於世,避免少走彎路和少犯錯誤,我們應該用什麼樣的鏡子來反射我們的人生?聖經是我們的心鏡,從上帝的話語去學習。 

1你們不要論斷人,免得你們被論斷

「論斷人」:指挑剔別人短處,宣判人家罪狀。一般人所以會批評論斷別人,是因為不認識自己的敗壞;越認識自己的人,就越不敢隨便論斷別人,對人也越寬大。例:看完這個故事,也許你就不會輕易指責和論斷;換一個角度,你會發現,每個人都已經歷不同的故事,所以,千萬不要隨意論斷別人。

2因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷,你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。待人的原則有二:一是公義,另一是憐憫。

3為什麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢?

「刺」:原指從木頭上剝落的小片,轉用來指較細微的小過錯。「梁木」:原指房屋建築上所用的樑木,轉用來指較明顯的大過錯。例:動物園的故事。

4及5梁木和刺。例:螃蟹的故事。古人說得好:“己不正焉能正人”。我們若明此理,就不會輕易去論斷他人,而不反躬自省。信徒在評判別人之前,應先查看自己。越認識自己的人,越不敢隨便定罪別人。

6不要把聖物給狗,也不要把你們的珍珠丟在豬前,恐怕他踐踏了珍珠,轉過來咬你們。本節是教訓我們信徒在世人中間必須靈巧(太十16),不可隨便將寶貴的東西推介給別人,免得被他們糟蹋了,自己反而招惹他們的攻擊。

7你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。

我們的禱告永遠不落空,只不過上帝不一定照我們所禱告的「給」我們,因祂知道甚麼才是我們所真正需要的。

8  因為凡祈求的,就得著;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。上帝喜歡我們凡事向祂求問。我們得不著,是因為我們不求(雅四2)。在祈求與得著、尋找與尋見、叩門與開門之間,只有一個「就」字,並沒有設下任何其他的條件。

9你們中間誰有兒子求餅,反給他石頭呢?

「餅」:象徵生命的供應;「石頭」:象徵沒有生命的事物。兒女們因為幼稚而容易求錯,但父母卻不會給錯。天父不但給我們對的東西,且是給得超過我們所求所想的(弗三20)。

10求魚,反給他蛇呢?只要我們向父求,父的答應總歸是有的,但不一定是照我們所求的,而是照父所認為對我們有益的。

11你們雖然不好,尚且知道拿好東西給兒女,何況你們在天上的父,豈不更把好東西給求他的人嗎?

人只要真正的尋求上帝,祂總是把上好的東西賜給他,因為上帝是以為父的心腸對待尋求祂的人。

路加福音 6:31「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」

設身處地為別人著想,這是天國子民對待人的原則。你對待人的方法,乃是根據要人怎樣對待你,不是根據人怎樣對待你。聖經多處提到相同原則,顯示上帝在意人與人的關係是否正確公平。

總結

我們照鏡子時,可以檢視並整理自己。聖經就像一面鏡子,可以幫助我們省察自己的品行、態度、思想和行為(雅各書1章23-24節),讓我們行事為人能符合上帝的教導。例:蒙灰的眼鏡的故事。

主耶穌當日在世時也強調:“你們不要論斷人,免得你們被論斷。” 我們對一事物的觀察,是要全部瞭解,不是一個平方圖,而是一個立方體,卻總共有六面。

由此可知,正因為我們只有片面的瞭解,對人的論斷,自然是容易偏差,不是實事求是的。所以:鏡子反映形象,聖經顯明人心。

彭偉業傳道-「基督裡的思念」(2020年05月10日)

新型肺炎疫情改變了所有人的生活習慣,我們的衣食住行的各種活動型態都改變了,大家都努力地將人與人的距離增加,從而減少了受感染的風險。甚至差不多所有教會都走上「網絡崇拜」的道路,要會眾通過電腦或手機來參與崇拜,由原本主日定時前往教會與弟兄姊妹一起敬拜上帝,變成留在家中獨自看電腦或手機,確實令不少信徒覺得難以適應。

不少心理學家表示,人有群體生活的需要,不然人容易感到寂寞和甚至抑鬱。基督教教會ekklesia原本的意思是一群信守基督、忠心於主的人,本身就有群體的意義,這也切合人對群體性的需要,就如有人說基督教是與關係的信仰。那麼,我們應如何面對現在被隔離的處境?答案是:問問自己有沒有掛念你的弟兄姊妹,有沒有想知道他們的近況,有沒有期望可以回來教會相聚?事實上,我們有思念弟兄姊妹嗎?「各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。你們當以基督耶穌的心為心」(腓二4-5)。