「基督受死復活升天」陸輝牧師講, 洪慕冰姊妹記 (2021年02月21日)

引言:

     今個主日是教會傳統的大齋節的第1主日,大齋節(又稱「預苦期」)的意思是要預備我們的心去迎接主耶穌受死復活的日子,由今天開始數40天就是耶穌受難節。彼得前書第3章開始記載耶穌基督為義受苦,由第13節至第4章6節是一個完整的單元。第3章13-17節是說為義受苦是有福的;第3章18-22節是說基督也曾為罪受苦最後得榮;第4章1-6節是說信徒也該學習耶穌為義受苦,離開罪惡。今天我們來看第3章18-22節,這段經文分開三個重點,就是耶穌受死、復活、升天。盼望我們都能在耶穌受苦學習怎樣面對世界的苦難。

一、基督也曾一次為罪受苦

      經文在第18節說耶穌也曾一次為罪受苦,耶穌的一次受苦是完全地完成救贖的工作,然後彼得說耶穌為罪受苦是代我們的罪而受苦,所以耶穌的受苦是為義受苦,為了拯救我們脫離罪惡而受苦,所以經文特別說了「就是義的代替不義的」。耶穌的這個苦難,是祂自己去承受,祂是公義的,是為不義的罪人而受苦,成為一個榜樣,我們需要去思考。  

二、為要引我們到上帝面前

       第二重點說到耶穌復活,耶穌受死和復活的目的是引我們到上帝的面前,所以經文用了一個比對:「按著肉體說祂被治死」與「按著靈性說祂復活了」。所以這裡說耶穌除了受死,亦說了耶穌復活。肉體和靈性是一個比對,耶穌是有肉體亦有靈性的,所以祂的肉體被治死了,但靈性復活了。然後最重要的一點是耶穌藉著這靈,曾去傳道給那些在監獄裡的靈聽,這在聖經裡有不同的解釋,較保守的解釋是耶穌是復活之後才去傳道給那些在監獄裡的靈聽,因為經文說耶穌死後復活,是按著靈性復活,然後藉著這靈去傳道,所以我們照著經文去理解是復活之後去傳道給監獄裡的靈聽。而這個去字,是表達一個旅程,而這個旅程的終點就是稍後提及的「進入天堂」。所以彼得在這裡稍為詳細去描述耶穌復活到進入天堂之間的一個旅程,而這個旅程包括了去傳道給在監獄裡的靈聽。通常傳道是有兩層的含意,第一層是傳福音,第二層是傳達審判的信息,所以對這裡來說耶穌是對監獄裡的靈傳達審判的信息。

    監獄裡的靈是指什麼東西呢?用福音書來參考,因耶穌那個年代是有邪靈(靈界的活物)存在的,本來是住在人的身上,馬可福音第5章裡耶穌將邪靈從人的身上趕出到一群豬的身上,然後這群豬便跳崖死了。邪靈是需要暫時寄居的身體,所以監獄是指邪靈暫時拘禁的地方,這裡的理解即是耶穌向邪靈誇勝。耶穌勝過罪惡、勝過死亡、勝過魔鬼,所以向這些邪靈宣告勝利的宣言。 彼得解釋這些就是不信從的邪靈,經文裡翻譯為人,但在英文聖經寫作「those (那些)」而沒說明是人。稍後的經文說到挪亞的年代仍然生存的有八個人,這八個人英文聖經則用了「souls (靈魂)」,而監獄裡的靈就用了「those (那些)」,所以監獄裡的靈基本上不是指人,是指不信從的邪靈。邪靈與人的關係是怎樣的呢?邪靈在人的心裡動工,要人不聽上帝的說話。所以耶穌復活後便向邪靈誇勝。彼得就舉挪亞方舟的事,邪靈的工作是影響人不聽上帝的說話,在這事件當中,上帝都容忍、等待。在創世記第6章說挪亞用了120年去建造方舟,建方舟時是宣告上帝的審判,同時也是宣告方舟是上帝救贖的地方,所以邪靈在這段時間影響人們不相信上帝,彼得以此事說明上帝是有容忍的,到耶穌復活的時候就是向邪靈誇勝的時候。所以最後結論是當時藉著水得救的不多,只有八個人,所以人與邪靈用不同的字去表達。彼得用了洪水比喻洗禮,昔日進入方舟是代表得救,所以今日信耶穌就表示得到拯救。這個洗禮據彼得的描寫是不在乎除掉肉體的污穢,耶穌叫我們悔改、叫我們相信祂,所以約翰福音說得很清楚,我們要悔改我們所犯的罪,要信耶穌,然後我們才能得救。彼得在這裡說洗禮的重點,不單是我們的罪得到赦免,重要的是我們需要在上帝面前有無虧的良心,憑著信心,求上帝赦免我們的罪,然後接受洗禮,所以這個洗禮是一個見證,要我們在社會裡不信的人面前做外在的見證。

三、耶穌已經進入天堂

      當我們預備心去記念耶穌受苦受死,彼得提醒我們耶穌所經歷的三個階段:受死、復活、進入天堂,這對當時的信徒是一個很大的鼓勵,耶穌進入天堂,在上帝的右邊,然後眾天使和有權柄的、並有能力的、都服從了祂。這個訊息給我們看到一幅圖畫,耶穌坐在上帝的右邊,周圍有些人在服侍祂、降服在耶穌的面前。這些人包括被上帝差遣傳遞訊息給人們的天使和有權柄有能力的地上掌權的人,而這些掌權的人背後都有邪靈在作工,但是這些人將來也要降服在耶穌的面前。將來我們便能看見這幅圖畫,但現在我們處於已然未然的階段,耶穌已消滅罪惡,但我們在世上仍然要面對罪惡的攻擊,耶穌已完成救恩,今天我們經歷到了,我們要努力去承受耶穌為我們所完成的救恩。像耶穌說這世上有苦難,但祂應許我們有平安,我們今天就身處在這境界當中。耶穌已勝過罪惡,但是最後收伏罪惡就是在天堂裡面降服所有邪靈。現在邪靈還有一點作工的空間,我們透過耶穌的赦罪,透過耶穌的救贖,我們要和罪惡爭戰,我們知道耶穌已勝過罪惡,所以我們也要有信心勝過罪惡,在苦難當中耶穌的得勝已給我們確據。

四、反省:社會事件及疫症的苦難

    我們現在面對兩重的苦難,過去兩年社會的事件引發很多的撕裂,每一個香港的市民多多少少也受到影響,上年開始的新冠肺炎亦帶來很多苦難。香港所受的影響大部分是經濟的影響,但在歐美是人命的損失,全球死亡人數是很多的,所以這個天災帶來的苦難,一般人沒什麼怨言,只是埋怨政府抗疫不力。香港面對這兩重苦難,我們作為基督徒,應該怎樣去看這苦難、怎樣去應對這苦難呢? 耶穌經過受死、復活、最後進入天堂這個歷程,主耶穌已向罪惡誇勝、向邪靈誇勝。所以我們今天面對社會不公義的現象,耶穌已向這罪惡誇勝了,所以我們的信心是來自耶穌的勝利,靠著主的應許,我們的內心是堅固的,我們有信念耶穌已勝過罪惡,勝過不義。而今天我們靠著主給我們的力量要做見證,見證耶穌赦免我們的罪、給我們新的生命,我們可以在這地方做建立的工作,雖然環境不一定有利,但我們要存有信心,繼續參與做建立的工作。這段經文就是耶穌受死、復活、升天帶給我們的信息,要預備我們的心去守受難節、復活節,讓我們從不同的角度去思想耶穌為罪受苦、為義受苦,我們知道耶穌得勝,我們要滿有信心繼續在地上生活做見證。

「普天下當向耶和華歡呼」古學賢牧師講 (2021年02月14日)

詩100篇描述以色列人聚集於聖殿門前,浩浩蕩蕩地進入聖殿敬拜上帝。

.   敬拜基於與上帝的關係  (1-3)

第1節,作者呼籲「普天下」的人都向耶和華歡呼。第2節「事奉」原文是敬拜的意思;「向祂歌唱」是很重要的事奉,就是讚美上帝,將上帝的權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀充份地表揚出來。第3節上,「你們當曉得耶和華是上帝!」「曉得」指到不單單是頭腦上知道,並且親自經歷過,與上帝之間有親切的關係。以色列人與上帝有甚麼親切的關係呢?

1. 是上帝所造的

第3節下,「我們是祂造的」:除了上帝之外,沒人能夠創造生命!上帝是唯一的創造者,所有受造之物,都表明上帝的智慧和能力是無法測度。

2. 是屬上帝的

約13:1節說,主耶穌「既然愛世間屬自己的人,就愛他們到底。」我們不可丟棄信靠主的心,不可辜負祂的恩典。上帝永遠不會丟棄我們。

3. 是上帝的子民

撒上12:22 節,「耶和華既喜悅選你們作祂的子民,就必因祂的大名不撇棄你們。」上帝是我們的王,在任何一個情況底下,祂是我們人生最大的保障。

4. 是上帝草場的羊

詩23:1節,「耶和華是我的牧者,我必不至缺乏。」上帝是我們的大牧人,祂的杖、祂的竿管教我們、安慰我們;當我們迷路的時候,祂領我們歸回羊圈。

.   敬拜基於上帝的屬性  (4-5)

詩100:4節,以讚美和感謝的心來到上帝面前,這是我們敬拜與事奉應有的心態。「感謝」是現在時態與命令式,意思即是時時都要這樣做。當你留意到眼前當感恩的事,你就看見上帝同在的蹤跡,就提醒你,上帝沒忘記你。人生的際遇就是上帝所賜的機會,應該努力去掌握,好好運用每一個契機。你愈感恩就愈知道:你不是孤軍作戰!上帝賜給我們的恩惠好豐富、好特別,我們不可以忘記上帝一切的恩惠。上帝為我們所做的,沒有一件事是太小而不值得感恩的。第五節,作者說他在聖殿裡感謝稱頌上帝,是基於以下三個原因:

1.   耶和華本為善

「善」指到道德上的完全美好,包含有價值、卓越、光明、令人喜愛的意思。詩34:8節,「你們要嘗嘗主恩的滋味,便知道祂是美善,投靠祂的人有福了。」

2.  祂的慈愛永遠長存

耶31:3節,「古時耶和華向以色列顯現,說:『我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你。』」正因為上帝不變的愛,我們這些不配的人才能存活到今天。

3.  祂的信實直到萬代

帖後3:3節,「主是信實的,要堅固你們,保護你們脫離那惡者。」因為祂的信實,我們才能確知上帝必定看顧我們,在任何環境都與我們同在。

詩篇100篇是一個振奮人心的呼籲,當我們真正這樣認識上帝的時候,我們必會自然地向上帝歡呼歌唱。

彭偉業傳道-「應許的宗教」(2021年02月21日)

在春節期間,我們在媒體中時常看到好多關於流年運程的節目,甚至直播在年初二朝早某一大寺廟信眾爭奪上頭炷香的環節,這無疑為社會帶入更多迷信的風氣,讓社會人士走向更多偶像膜拜的習俗。我們作為基督徒,應該如何看這樣的社會現象呢?

        神學家莫特曼將希伯來的「應許宗教」(religion of promise)與迦南人的「神顯宗教」(religions of epiphany)作出對照。希伯來人的宗教是以「上帝的應許」為基礎,重點不在於當下神蹟的顯現,而在於上帝所賜下「將來」的應許,就如當耶和華在荊棘火焰中向摩西顯現,所顯現的土地上只有荊棘,但所應許的土地才有流奶與蜜。而迦南人的宗教是以「神蹟的顯現」為基礎, 他們可以膜拜任何能讓他們得到好處的偶像,若動物能夠讓他們豐足,可以拜金牛犢為神,若土地讓他們有好的出產,可以封那土地為聖,就似在無常的人生中抓住一根浮木、一種小確幸。

        認清我們的宗教不是「神顯的宗教」而是「應許的宗教」,我們的眼光不應在於眼前的好處或幸福,而是仰望上帝對我們未來的應許。不迷信偶像帶來眼前的好處,而成為偶像的奴隸,反而因為上帝對我們的應許,心靈得到平安、喜樂、和平、富足和充滿愛,生命更具有意義。

「豐碩的義行」岑紹麟博士講, 林日麗姊妹記 (2021年02月07日)

今天分享的經文與過去一年在香港發生的事有密切關係,讓我們看保羅如何勸喻哥林多信徒支持有經濟困難的信徒。林後9:10「那賜種給撒種的,賜糧給人吃的」和11「叫你們凡事富足」的目的是「可以多多施捨」,與8「上帝……使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。」所講的是一樣。經文內容是保羅跟哥林多信徒講捐獻幫助有需要的耶路撒冷猶太信徒,保羅在其他書信也提及此事。他寫哥林多書信時提到將再到哥林多探望他們,並收集他們承諾的捐獻,與馬其頓信徒所捐的一起帶到耶路撒冷。

羅馬書15:25-26指保羅到哥林多收集馬其頓及亞該亞兩個省份的信徒捐獻後,寫了羅馬書給羅馬信徒。他講將把兩個省份所收的物資款項帶到耶路撒冷,並要求羅馬信徒為他禱告。羅15:31「叫我脫離在猶太不順從的人」,即耶路撒冷中不信上帝的猶太人。保羅清楚知道耶路撒冷不相信上帝的猶太人將如何對付他,因他以前也做過這樣的事。因此,保羅請羅馬信徒為他祈禱的第一件事是希望到耶路撒冷後可以辦妥要辦的事。第二件為他祈禱的事是31「也叫我為耶路撒冷所辦的捐項可蒙聖徒悅納」,或許我們對此感到奇怪,處於需要支援的情況,如有人願意幫忙,還會有人不願意接受?看完另一段經文我們會感到更奇怪。

保羅在較早寫羅馬書及哥林多後書前,寫了加拉太書給加拉太信徒,加拉太書2:1-10提了一件往事,與他在哥林多正想做的事相同。加2:1-10提及使徒行傳11:25-30的事件,提到耶路撒冷出現饑荒,保羅與巴拿巴知道後從安提阿帶物資送到耶路撒冷,並與耶路撒冷的領袖磯法、約翰、雅各(主的兄弟、非使徒雅各)分享在安提阿傳福音的事。這班領袖認可保羅及巴拿巴所做的,表達這是出於上帝,並要求保羅及巴拿巴盡量幫助耶路撒冷的貧窮人(加2:10)。既然耶路撒冷的信徒,特別是使徒、領袖都願意接受保羅所做的,也要求他繼續這樣做,為何保羅在寫羅馬書時特別要求信徒為他祈禱,希望耶路撒冷的使徒及信徒接受捐獻?這令人感到奇怪,保羅帶這些捐獻到耶路撒冷發生甚麼事?

使徒行傳21:17-19,使徒行傳作者沒有記載耶路撒冷信徒拒絕保羅所帶的捐獻。徒21:20講述了耶路撒冷的領袖與長老的反應,並提到信主的猶太人都為律法熱心,很多猶太信徒仍眷戀猶太教的傳統宗教價值,這令保羅感到擔心。徒21:21,耶路撒冷的猶太信徒聽到保羅在外邦傳福音時所做所講的事,他跟外邦信徒講信了主的人已成為上帝的子民,不用受割禮、不需守律法。雅各擔心保羅到耶路撒冷後不單是不信主的猶太人對他不利,甚至猶太信徒都不接受他,徒21:22 「眾人必聽見你來了,這可怎麼辦呢? …」

保羅所擔心的是有原因,但與哥林多後書的捐獻有甚麼關係?猶太信徒執著守割禮、律法,故認為外邦信徒並非上帝的子民,即他們仍是不潔,所捐獻的也是不潔,所以猶太信徒不會接受捐獻。徒21:23節後,雅各讓保羅做一件事補救,建議保羅帶四位許了願的猶太信徒,往耶路撒冷的聖殿獻祭還願。保羅妥協,對他來說並非很大的問題,若他的妥協能令猶太信徒接受外邦信徒的捐獻,他一定會做。外邦信徒的捐獻如要得到猶太人接納,他必須考慮對猶太人信念的尊重。對保羅而言,猶太信徒接受外邦信徒捐獻的背後意義象徵兩個不同信徒群體是同一個家裡的人,都是上帝的子民。家人有缺乏,家裡其他人不能不幫助,這並不是普通幫助貧窮人的工作,而是同一家裡發生的事,不是兩個陌生人,而是家人。

過去一年,各位的工作是否碰到困難?我們或會想,自己已履行該盡的責任,也有奉獻,教會有慈惠奉獻,也可以幫助有需要的人。但過去一年工作如沒有因疫症受到影響,我們能否多做一點,多關心教會及教會外的弟兄姊妹,按自己的能力和禱告後的體會奉獻支持他們?這並非施捨可憐他們,而是像保羅所講,幫助同一家裡的人。林後9:10,上帝使我們在艱難日子富足有餘,也許不是要我們去享受,而是多多施捨,上帝「增添你們仁義的果子」,使你的義行豐盛,上帝會很高興。那因你得幫助的人12「而且叫許多人越發感謝上帝」,並要13「將榮耀歸與上帝」,體會上帝在生命中的憐憫及幫助。受過別人幫助的信徒他日有餘時,也像你們今天一樣幫助其他人。保羅最後講15「感謝上帝,因他有說不盡的恩賜!」,這「恩賜」不是指屬靈、方言、治病方面,而是指上帝在物質方面的賜福。如經歷上帝的賜福,我們會否與弟兄姊妹分享?

古學賢牧師-「重新得力,如鷹展翅上騰」(2021年02月14日)

過去的庚子年(2020年)是充滿困惑、艱難、人心惶惶的一年,感謝天父看顧保守,恩領我們進入新一年。祈願閩南堂弟兄姊妹身心健壯,家庭和睦,事主蒙福,我們要每天勤讀聖經,得著靈命的飽足;在聖靈裏常常禱告,得著生命的能力;在基督裏與肢體互相聯絡,彼此相顧;以嘴唇獻上讚美的祭,內心喜樂滿溢。

上帝的話引導我們,叫我們從歲首到年終每天過著蒙福的生活。在此謹以上帝的話恭賀弟兄姊妹:

  • 重新得力,如鷹展翅上騰(參賽40:31節)
  • 主恩常在,福杯滿溢(參詩23:5節)
  • 出入蒙福(參申28:6節)
  • 願造天地的耶和華,從錫安賜福給你們!(詩134:3節)
  • 願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使祂的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。(民6:24-26節)

將當納的十分之一全然奉上,使上帝的家有糧,上帝為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。(參瑪3:10節)  

「以色列民的預備」 吳頴琪實習傳道講 (2021年01月31日)

每一年的開始,我們會慣常為自己的新一年訂立新的目標,或許是讀經計劃,或許是想建立一些好的習慣。面對著2020年各種的改變及難題,2021年猶如進入一新的生活模式,在不同屠面上也需要有調整。在出埃及記中,這班以色列民同樣在進入一個新的模式,但上帝與以色列民頒佈十誡之前,需要以色列民預備自己。

【背景】

以色列民出埃及後的第三個月初一(v1),到了西奈的曠野,在那裏的山下安營(v2)。這幾個月內,以色列民經歷了各種的事情,他們過了紅海(或稱蘆葦海),大大經歷了耶和華的帶領,之後到了汛的曠野因著沒有食物和水,開始向摩西和亞倫發怨言,耶和華卻以鵪鶉嗎哪、從磐石流出水去回應。之後又與亞瑪力在利非訂爭戰,最後也因藉耶和華的緣故得到勝利。而在18章當中,摩西的岳父指導摩西要在民中定立制度,成立律例和法度。若再加上出埃及前的十災,在以色列民眼中的過去幾個月,是充斥著各種的起起伏伏。

【上帝的邀請】

耶和華從山上呼喚摩西,叫他對雅各家,對以色列人說一番說話:

『你們已經看見了我對埃及人所做的事;我將你們背起來,如同背在鷹的兩翼上,將你們帶來歸我。現在,你們若真聽我的話,遵守我的約,你們就必在萬民中成為屬我的產業,因為全地都是屬我的。你們要歸給我,成為祭司的國度,作神聖的國民。』(出十九4-6a,新漢語譯本

首先上帝形容了過去幾個月所發生的事,祂表達以色列民已看到以下三個順序發生的情況:一、祂對埃及人所作的;二、祂將民放在鷹的雙翼上;和三、帶到祂那裡。聖經沒有指明上帝所說對埃及人所作的是哪一件事情,若三句的關係是以順序理解時,似乎可以理解為十災,即是一切事的開始。民見到所有事情的開始,之後也見到上帝如何將他們放在鷹的兩翼上,帶他們到了祂那裡。『鷹的雙翼上』在申命記32:11-12也有類似的表達,當中的描述似乎是提供一個圖象給讀者,讓他們更能理解耶和華是如何引導我們,帶領著我們的[1]。而最後今天帶我們到上帝的面前。

當耶和華表達了之前所發生的情況後,祂向以色列民發出一個邀請:耶和華指若今天以色列民願意聽祂的話,遵守祂的約,他們就必在萬民中成為屬於上帝的產業[2],因為全地都是屬於上帝的。即是若我們願意真的聽從祂的話,遵守祂的約,我們必能成為屬於上帝(寶貴的)產業。

『聽從祂的話,遵守祂的約』在不同情況可能有不同情度的聽從及遵守,但上帝所要求的是「真的聽從…遵守」,即是在我們所有的事情也以上帝為首,以祂的教導為本。以色列民面對著前面的曠野,未知的路程及方向,卻要完全的去聽從及導守祂的約,某程度上會感到有不安,有憂慮,但我們確實看到過往上帝如何將我們放在鷹的雙翼上,飛過這一切的高高低低,到了今天的位置。

回望我們各人的過去,上帝同樣也帶我們飛過各種的高山低谷,如今,面對著2021年,或許我們抱著各種的擔憂。若今天,上帝再次向我們發出邀請,問我們是否願意真的聽從他的聲音、遵行他的約,讓我們在萬民中成為屬神那寶貴的產業,不知我們會如何回應呢?

【民回應後的預備】

當時百姓同聲回答上帝:「凡耶和華所說的,我們一定遵行」。但在頒佈十誡前,上帝要求以色列民有一個動作,就是要用三天時間以洗衣服去自我潔淨,要分別為聖;三天過後在山下要民不可跨過界線,知道神與人的位置。

[1] 大自然學家表達聖經所描述的情況,未必在鷹的群體中出現。有學者應為是按著一個傳說的內容所表達。不論是根據那一個根源,經文中已經直接表達帶出這境象的原因:『耶和華也照樣獨自引導他』。

[1] 『產業』- 和合本修定版譯為「子民」,有英文譯本理解為「special treasure」;同字在別處經文譯為「寶貴的產業」。

洗衣服不單單是一個清洗我們外在的過程,同時也是一個重新審視自己的過程,提供一個空間及足夠的時間,讓自己看看自己的內心,有甚麼地方污穢了,面對自己在過去一年的一些陰暗面,讓自己認知污穢了的位置,將它們處理。之後,我們也要重提自己神人的位置,不超越人的身份。

在新的一年,願意我們在上帝面前同聲回應,也為我們的內心有一個大掃除,讓我們有更多的空間去領受上帝的說話,去跟從祂的帶領。


彭偉業傳道-「新春願景」(2021年02月07日)

快將到了2021年的農曆新年,相信在這一年大家都有很深感受。我們大概經歷了香港最艱難的一年,在疫情之下,無論是經濟運作、人與人之間的連繫,甚至是我們正常的教會生活,都受到好大程度的衝擊。農曆新年將至,當我們回顧這一年的時候,我們的內心深處將會有什麼期盼呢?

申命記十一章11-12節:「你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華你上帝所眷顧的;從歲首到年終,耶和華你上帝的眼目時常看顧那地。」從歲首到年終,耶和華都看顧著那為我們所預備的應許之地,上帝早已預備祂的祝福,給予那相信並倚靠祂的子民。我們目前所面對的困難,也是考驗我們對上帝的信心的時候。耶和華叫祂的子民仰望那應許之地,倚靠祂的帶領,終必會得到那流奶與蜜之地。今天,我們同樣仰望上帝,終必會等到疫情完結,所有事物都回復正常的那天,那時我們會更相信耶和華是真實。在這段日子,我們更應該感受到,上帝在這段時間如何帶領著我們!以及學習如何把盼望全然的放眼於耶和華我們的上帝!      

「合一的禱告」彭偉業傳道講 (2021年01月24日)

今日的經文關於耶穌臨上十字架之前,向上帝的祈禱。相信耶穌在這時候的祈禱,一定是祂心裏覺得最重要的事。約翰福音重視這禱告,作為耶穌「奉獻禱告」的神學主題,展現祂的奉獻心志,為祂自己的死和得榮耀做預備,準備好為祂的跟從者獻上自己作為祭物,讓他們分別為聖。十七章9至19節,耶穌為祂的跟從者的存活而禱告,以繼續門徒的使命。十七章20至26節,耶穌為所有的信徒禱告,祈求他們繼續聖潔地生活。今天我們思想耶穌在臨別禱告時,對他的跟從者和信徒,有什麼期望。

一、耶穌為祂的跟隨者所祈求的第一件事,就是希望他們保持合一。

第十一節耶穌求天父 :「求你因你所賜給我的名保守他們,叫他們合而為一像我們一樣」,耶穌盼望門徒能夠享受親密和合一,這一種的「合一」, 要好像耶穌和天父所享受的合一那麼樣。從第十節上看到,耶穌所擁有的一切,都屬於天父, 而天父所有的完全屬於耶穌。約翰在這裏描述耶穌的一種神聖生命模式,是內存於心,是神秘的。在希臘原文裏面的「合一」的意思,是耶穌和天父原本是沒有分割、沒有分離的一個整體。耶穌期望門徒也可以與天父享有類似的合一,以此為屬靈上的根基,以致門徒彼此之間也可以享有類似的合一。我們可以發現,耶穌祈求門徒合一,是以門徒能夠與天父合一為首要的,只有達致與天父合一的關係,門徒之間才能夠合一。這樣,我們也可以明白,如果我們要求弟兄姊妹之間合一,但若然我們自己個人,未能夠先與天父合一,我們所有的期望都會變成徒然。

一個家庭能夠合一,是依靠家庭成員之間有一份相連的情感,這份情感的根基建立在家人親密關係裏面。一個家庭裏面有不同年齡層的人,有長輩、成人、有青年、少年,大家在不同的年齡層,就有不同的想法和世界觀。家庭裏面可能互相持有不同的觀點,大家可能會有嗌霎,有意見不和,或者有衝突,但往往不會真的有成員決心離開家庭,或要和家庭斷絕關係。因為所有的衝突和不協調,可以因為家族的感情連結在一起,家庭始終是人生命的根源和核心。

同樣教會內弟兄姊妹能夠合一, 互相之間有一份相連的情感,這份情感的根基,是建立在個人與上帝的親密關係裏面。一間教會就像一個家庭的處境,同樣有不同的年齡層,同樣有不同的意見和想法,若然每個人能夠與上帝建立好關係,整個教會就能在靈裏合一,對於弟兄姊妹之間的不和與不同,也可以在靈裏互相接納,求同存異,維持合一。換句話說,如果我們不能夠與地上兄姊妹合一,反映了我們與上帝的關係有缺陷。

近兩年香港教會內部也發生了不少關於「合一」的問題,尤其有一些教會領袖也想不明白,他們一向愛錫年青人,又給他們資源發展,對他們選擇離開教會感到十分失望。但事實上,耶穌的禱告已為我們說出原因:我們與年青人的關係不能夠只建立在人與人之上,如果他們未能與上帝合一,始終也不能與教會眾弟兄姊妹同心合一。我們要思想的事,是要如何讓他們先與上帝建立好合一的關係,在屬靈裏面生命得成長,只有屬靈生命成熟,他們才能夠體會教會合一的重要性。

二、耶穌第二個關注點,是門徒有力量去面對當前的世界。 

十七章13至16節,耶穌擔心門徒要面對世上兇險的勢力,求上帝給予他們力量去面對世界,期望他們能堅持。可想而知,耶穌明白跟隨祂的門徒留在世上,面對兇險的屬世惡勢力,他們的任務是相當危險。所以,耶穌向天父祈求給予他們足夠的裝備和保護。耶穌明白世界是控制在惡魔的手上,門徒的存活將會是相當之危險。耶穌著緊地求上帝保護他們。16節,耶穌說門徒「不屬於世界」,正如耶穌「也不屬於世界一樣」,這說話說明了「我們在世但不屬世」, 基督徒生活在地上的世界, 但屬靈上已經得到了天國的應許,所以實質上基督徒是屬於天國。在世界上的罪惡、引誘、唯利是圖的價值觀,往往令到在世的基督徒面對極之大的挑戰。

三、耶穌第三個關注點,是聖潔的問題。 

十七章17至19節,基督徒既然不屬於這個世界,耶穌所關注的,是基督徒能否在這世界上「成聖」,能否成為聖潔。「成聖」的希臘原文意思是某些東西變成神聖,而成聖的方法是把那東西跟其他事物分開。耶穌期望每個基督徒都能夠成聖,原文的意思就是將基督徒分別出來。「成聖」的重點不是要完美無瑕,而是要活出與上帝一致的生命,可以反映出上帝的好惡,緊貼上帝的計劃與同在。有些資深基督徒、甚至是神職人員,在金錢和慾望的試探下,也堅守不住。這也提醒我們,更加要堅持好「成聖」的生命,不負耶穌對我們的期望。

結語:

從耶穌禱告的佈局上,我們看到合一與使命的關係:耶穌向父先求門徒的合一,以致他們能在彎曲勃謬的世代繼續堅持信仰,能抵抗罪惡的試探,保持聖潔,在這世上見證上帝。讓上帝得著榮耀,將福音傳揚出去,使萬民得福。耶穌的禱告,也成為了現今教會的使命。然而,耶穌卻提出一個重點,就是要門徒合一,是先要求門徒與天父合一,門徒過著以上帝為中心的生命。若然信徒心中沒有上帝,教會根本沒有可能合一。為何耶穌在這禱告裏那麼重視合一?因為若然基督徒不能合一,在面對兇險世界的過程中,就要變成單打獨鬥,魔鬼撒旦的勢力不斷挑戰基督信仰,單獨的基督徒就會容易跌倒。若然基督徒能夠合一,就能在真道上互相支持,在信仰上彼此鼓勵,在成聖的道路上,共同面對挑戰,結伴同行。「合一」就成為「成聖」的最大推動力。

我們面對離開了教會的弟兄姊妹,我們固然仍十分關心他們,時常慰問。我們關心他們的近況之餘,也應該關注他們是否仍然與上帝合一 ,為他們屬靈生命禱告,讓聖靈在他們的生命裏面動工。若然上帝喜悅我們的工作,我們能再度合一也不會是難事。

古學賢牧師-「不可鬆懈 - 祈禱鏈活動」(2021年01月31日)

近幾年來,全世界不斷面對多重的衝擊,天災、地震、海嘯、人禍時而有之。現時新冠肺炎震動列國,確診人數多達1億萬,奪去超過216萬人性命,全球經濟亦受到重創。疫情現時仍在全球大爆發,歐美各地不喜用口罩的人也意識到的確不可鬆懈!防疫措施是如此,屬靈生命就應保持更高警醒,因為幽暗世界裏的攻擊更加劇烈。主耶穌在客西馬尼園提醒門徒:「總要儆醒禱告,免得入了迷惑」(太26:41節)。故此我們必須謹記主的叮嚀:「總要儆醒禱告。」

在這艱難時刻,我們須將個人及教會的需要帶到上帝面前,因祂是「我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助」(詩46:1節)。交託倚靠是我們當迫切要作的事,如何成就乃是由上帝的安排。本堂傳道部因應弟兄姊妹的需要,稍後舉行祈禱鏈活動,擬將全教會分為多個組別單位推動進行,期盼每位會友同心參與。懇請弟兄姊妹留意日後公布的細節,一同面對屬靈爭戰、抗衡疫情帶來的各項衝擊、將教會的需要及弟兄姊妹的代禱事項交託上帝。

「求賜異象,委身受託」李炳光牧師講,古兆如姊妹記 (2021年01月17日)

新年伊始,我們應有以下三個行動:回顧過去(感恩上帝的保守及看顧)、反省現狀(檢視自己的弱點)及展望未來。我們要忘記背後,努力面前,向著標竿直跑。

馬太福音19章記載一位少年財主,懷著自滿的態度走到耶穌面前,問耶穌:「我還缺少甚麼呢?」耶穌提醒他還要作一事,就是變賣一切賙濟窮人,並且來跟從耶穌。聽畢,財主就憂憂愁愁地走了。有學者稱財主此舉為「最大的拒絕」, 是對耶穌完全的拒絕。為甚麼會拒絕呢?因為這個少年財主視金錢為至寶,不願意付出或放棄;人總是佔有太多而不肯付出。同樣值得我們反思,我們把上帝放在甚麼地位呢?不單是與金錢比較,倘若我們把上帝放在次要的地位,就等於不把上帝放在任何的地位。

一、有異象

今年我們應該有以下三個方向,請大家謹記:(1)有異象、(2)受託和(3)委身。

(1)有異象:聖經提到「沒有異象,民就放肆」(箴29:18節),放肆原意是「滅亡」,沒有異象便會滅亡。異像是上帝為中心的啟示:是上帝給人的提醒,亦是來自上帝的感動和夢想,例如上帝給摩西在西乃山的異象和登山寶訓的異象。在生活中我們會遇到很多異象,只是我們視而不見,聽而不聞。其實最大的異象就是在生活中發現上帝。異象的背後是有著使命的,其中最大的動力是發現人生命的需要。在現今疫情當中,基督徒應該幫助和看見別人的需要。每一個異象都是要令人生命更新和改變。我們可有問:「教會存在的目的是甚麼呢」?教會確實需要更多異象!邀請大家於今年更多看見自己和教會的異象,為此行動和擺上禱告,讓我們心靈的眼睛能夠看見主的提示,行在主的旨意當中。

二、受託

第二個挑戰是受託。做基督徒是很簡單的嗎?不是。基督徒的受託乃是指一個信徒他的一切所有皆是上帝所託付他的,因此他要有規律地,合適地全然獻上他的時間、才幹、金錢服事上帝,由上帝使用,他這樣做乃為了回應基督的大愛。受託的生活乃是藉著對基督的信,將自己完全獻給上帝。受託的人生是負責任的人生,是活潑的生命,是實踐的信仰,是見證的生活,是愛心的行為,是亳無保留完全的奉獻。各位弟兄姊妹,今天我們對受託的挑戰,有甚麼回應呢?

三、委身

第三方面是委身,著名牧者John Stott指「任何一個奉獻給上帝的基督徒,生命上都應該有十字架的痕跡。」基督徒重要的行動是獻身、投身及委身。我認為基督徒最大的危機是冷淡、麻木和不冷不熱,有時候我會聽見信徒說疲累和厭倦,因為他們在心裏的火熱熄滅了,正如老底嘉教會往時一樣。有些人亦會像患上屬靈的抑鬱症一樣,今天我們是否願意作一個獻上自己投入事奉,委身於主的信徒呢?

教會在目前香港社會中,應扮演甚麼角色?人看見教會是否好像看見主耶穌的臨在?我們應如何跟從主耶穌?假如主耶穌活在香港,祂會做一個怎樣的香港人呢?有一本書名為《跟隨祂的腳蹤行》(In His Steps),其中有句:「耶穌會怎麼做?」What Would Jesus Do?(W.W.J.D.) 你希望一年後,五年後,十年後,我們的教會將會成為甚麼樣的教會?倘若我們每一個基督徒都實在有異象、忠於所託和向主委身,我們的生命不一樣,我們的教會不一樣,我們的社會不一樣。求主保守賜福我們。